Niektóre znane marki

Fot.: NRMA New Cars /Flickr (CC)

Mimo całego zawartego w sobie geniuszu, mimo ogromu pracy, czasu istnienia na rynku i innych ważnych aspektów marki, to nie Hyundai jest najbardziej znaną marką samochodów. Nie jest to także ani Honda, ani Citroen. Wszystkie te samochody są, owszem, bardzo popularne i cenione, jak i wiele innych, ale brakuje im czegoś jeszcze. Jest to pewnego rodzaju legenda, przekonanie o wartości marki, której się w zasadzie dobrze nie zna, o tym, że może zapewnić coś znacznie więcej, niż wszystkie inne samochody. Która marka jest najpopularniejsza na świecie? Oczywiście zależy od miasta, kraju i środowiska, ale niemal wszędzie zostanie rozpoznany na przykład Jaguar. Zawdzięcza to legendzie szybkich, luksusowych aut i znakomitemu marketingowi, który bazuje na logotypie z jaguarem w czasie skoku w roli głównej. Równie powszechną nazwą jest Jeep, który zapoczątkował produkcję samochodów terenowych dla wojska. Dzisiaj w naszym kraju wszystkie podobne samochody przeznaczone do trudnych terenów są nazywane po prostu dżipami, co świadczy o przeogromnym sukcesie tego producenta i jego specjalistów od marketingu.

Rozpoznawalne samochody

Fot.: Janitors /Flickr (CC)

Niemal każdy jest w stanie wymienić przynajmniej kilkanaście marek samochodów, które jeżdżą po naszych drogach, a kiedy podpowie mu się kilka dodatkowych nazw, jest w stanie powiedzieć: no tak, tę też znam. Jest mnóstwo producentów aut, którzy są znani i lubiani, ale mało kto tak naprawdę umie odróżniać je od siebie na pierwszy rzut oka. Wiele z nich jest całkowicie do siebie podobnych, Mazda jest podobna do Hondy, Opel do Daewoo i tak dalej. Ale specjaliści od designu niektórych samochodów, we współpracy ze specjalistami od marketingu, tak nauczyli się przeciągać pewne znaki szczególne samochodów, że te, mimo że są znacznie rzadsze, są dużo bardziej rozpoznawalne. I tak na przykład Mercedes-Benz produkuje samochody, które już wiele lat mają bardzo podobny frontowy grill oraz światła, a także bardzo charakterystyczne logo. Mini Cooper natomiast jest autem, które jest znane wyłącznie dzięki designowi. Cechuje się kolorystyką, kształtem karoserii i, prawdę mówiąc, niewielkimi osiągami, oraz dość dużą ceną, którą w jego wypadku uiszcza się wyłącznie za luksus posiadania oryginalnego samochodu.

Ekologia i nowoczesne technologie

Fot.: Dennis Larson /Flickr (CC)

Samochody zawsze były napędzane płynnym lub gazowym paliwem. Na samym początku była to najzwyklejsza ropa, dziś odpowiednio oczyszczona, przystosowana do nowoczesnych silników Diesla. Później równie popularne stały się silniki spalinowe na benzynę, czyli odpowiednio oczyszczoną i rafinowaną ropę, która jednak cechuje się zupełnie innymi właściwościami chemicznymi i fizycznymi. Bardzo długo wszystkie samochody były napędzane tylko tym, również dziś popularne modele takie jak Seat Ibiza oraz Seat Leon wciąż oferują takie napędy. Ostatnimi laty bardzo popularne są instalacje na gaz LPG, który pozwala bardzo dużo zaoszczędzić na paliwie, chociaż niestety nie każdy silnik jest w stanie dobrze przetworzyć energię chemiczną gazu na energię kinetyczną. Jednak to wciąż nie koniec. Szwedzka marka SAAB oraz wiele innych potentatów wciąż pracuje nad ulepszeniem na razie drogich i niezbyt wydajnych samochodów elektrycznych. Są one najtańsze w eksploatacji, ale niestety nie oferują większych zasięgów niż sto kilometrów i nie są szczególnie szybkie.

Dwa światy w motoryzacji

Fot.: M 93 /Flickr (CC)

Gdy rozpoczął się postęp i w obfitującym w odkrycia dwudziestym wieku na dobre zainteresowano się samochodami, droga motoryzacji podzieliła się, chcąc nie chcąc, na dwie odrębne ścieżki. Jedną z nich podążała motoryzacja na kontynencie Ameryki Północnej, gdzie za rewolucyjną produkcję samochodów wziął się Ford, a po nim inni znakomici konstruktorzy, natomiast w Europie stopniowo we wszystkich rozwiniętych i bogatych krajach pojawiły się inne fabryki, reprezentujące trochę inną filozofię. Do przedstawicieli europejskiego nurtu należy Fiat. Wszyscy pamiętamy małego Fiata, ale znane są także inne niewielkie samochody tej marki, idealne na zatłoczone, włoskie miasta. Zupełnie inaczej odbyło się to w Stanach, gdzie kładziono nacisk na moc i wytrzymałość samochodów, nie szczędząc ani na gabarytach, ani nie przejmując się ekologią. Dzisiaj znacznie przyjaźniejsze dla środowiska, ale nadal mające wiele wspólnego z amerykańskim podejściem modele Ford Fiesta oraz Ford Focus, które jeżdżą po naszych ulicach, wciąż znacznie różnią się od produkcji Fiata.

Samochody do dalszych podróży

Fot.: Ricardo Giaviti /Flickr (CC)

Jeśli jesteś człowiekiem, który planuje dużo podróżować samochodem, jeśli chcesz powiązać swoją pracę zawodową z podróżami, lepiej mądrze wybrać swoje auto. Szczególnie, gdy szykuje ci się zawód przedstawiciela handlowego, którego zasadniczym zadaniem jest podróżowanie od jednego kontrahenta do drugiego. Bardzo ważne w tym zawodzie jest to, by nie tylko dojechać bezpiecznie i szybko, niekiedy także z dużym bagażem, ale również by nie być po podróży zmęczonym, co implikuje wymagania co do komfortu jazdy oraz samego fotela. Nie każdy przeciętny samochód może się tym poszczycić. Znakomite samochody do takich zadań ma w swojej ofercie niemiecka marka Opel. Konkretny model Opel Zafira ma duży kufer bagażowy, spory silnik i pozwala na szybką, stabilną jazdę. Jest to jeden z niewielu modeli, który na wyposażeniu ma bardzo wygodny fotel z podłokietnikami o bardzo dużych możliwościach regulacji. Do dalekich i długotrwałych podróży lepiej nie wybierać małych aut, takich jak Peugeot 206. Jazda takimi samochodami może być męcząca, poza tym zwykle szybko zaczynają się w takich modelach kłopoty z zawieszeniem.

Początki motoryzacji

Fot.: Autoblog Uruguay /Flickr (CC)

Traktujemy obecnie motoryzację jako coś bardzo naturalnego, oczywistego w naszym życiu. Niemal każdy dorosły człowiek posiada prawo jazdy, każdy, może z drobnymi wyjątkami, jechał kiedykolwiek samochodem, choćby autobusem. Jak rodziła się motoryzacja? Jak myślano o samochodach, kiedy jeszcze nie było marek takich jak Alfa Romeo czy luksusowy Aston Martin, które łączy z prototypami samochodów jedynie liczba kół? Pierwsze samochody były tworzone z olbrzymimi trudnościami. Nikt nie podchodził poważnie do fascynatów technologii, którzy upierali się, że można napędzić pojazd bez pomocy konia czy innego zwierzęcia pociągowego. Pierwsze samochody napędzane silnikami parowymi nie były w stanie przejechać więcej, niż kilkaset metrów, po czym znów należało je zatankować wodą, podpalić pod zbiornikiem ognisko i czekać, aż się zagotuje. Jednak mimo tych trudności i długotrwałego postępu dziś możemy cieszyć się wspaniałymi osiągnięciami. Dziś po ulicach jeżdżą takie samochody jak Audi A3, ciężarówki, autobusy i nikt nie pamięta już pierwszym podrygów marzycieli, którzy chcieli zrezygnować ze zwierząt ciągnących wóz.

Czym najlepiej jeździć na co dzień?

Fot.: Håkan Dahlström /Flickr (CC)

Samochody różnią się pod najróżniejszymi względami. Oczywiście pomijając takie zasadnicze różnice, jak pomiędzy ciężarówkami oraz samochodami osobowymi, te ostatnie w swojej klasie w dalszym ciągu wykazują bardzo duże zróżnicowanie. Wynika to z różnego rodzaju zapotrzebowania kierowców, i to na takie właśnie pytanie należy odpowiedzieć sobie, zanim kupimy samochód. Czym najlepiej, w moim wypadku, jest jeździć na co dzień? Samochody przedstawicieli handlowych, którzy pokonują każdego dnia setki kilometrów, oraz mieszczuchów, którzy jadą tylko kilka kilometrów do pracy i z powrotem, będą się znacznie różnić. Niemniej można pozwolić sobie na zakup czegoś w miarę uniwersalnego, jak Citroen C3. Jest to średniej wielkości auto, o średniej pojemności bagażnika i standardowych pięciu miejscach. Nie jest bardzo komfortowe, ale wystarczające, by od czasu do czasu w miarę wygodnie pokonać więcej niż kilkanaście lub kilkadziesiąt kilometrów. Znakomite, praktyczne i porządne auta tworzą Chrysler oraz Chevrolet, amerykańskie marki. Ich wadą jest niestety duże spalanie, typowe dla amerykańskich wozów.

Samochody osobowe

Fot.: Gioxx /Flickr (CC)

Kiedy przyjrzymy się samochodom mknącym po ulicy przeciętnego miasta, na pewno zauważymy pewną prawidłowość. Oczywiście znakomitą większość samochodów stanowią samochody osobowe, których zasadniczym zadaniem jest wożenie ludzi i niewiele ponad to. Co prawda każdy samochód wozi przynajmniej kierowcę, autobusy natomiast wożą dziesiątki ludzi jednocześnie, niemniej samochodami osobowymi nazywa się takie modele jak Audi A4 czy Audi A6. Osobówki nie mają zwykle więcej niż pięć miejsc, chociaż niewielkie vany osobowe mieszczą dziewięć osób. Oczywiście kierowca ma przed sobą kokpit, kierownicę, a pod nogami pedały. Najczęściej obok niego znajduje się jedno miejsce dla pasażera, za nimi zaś trzy miejsca dla kolejnych osób. Z tyłu samochodu jest kufer bagażowy, który w zależności od modelu samochodu oraz typu nadwozia może zmieścić naprawdę wiele lub niewiele ponad tygodniowe zakupy dla jednej osoby. Audi A8 jest modelem, który pozwala bez przeszkód zapakować do środka sporą rodzinę i pozostaje jeszcze sporo miejsca na bagaże.

Jak mądrze eksploatować samochód

Fot.: Reportergimmi /Flickr (CC)

Każdy samochód, niezależnie od tego, czy to Porsche z wielkim silnikiem i niezwykłymi osiągami, czy nieco bardziej przeciętny Peugeot 307, samochody to bezduszne maszyny, nieobdarzone jakąkolwiek zdolnością do regeneracji. Kiedy człowiek nadweręży trochę nogi, wystarczą mu dwa czy trzy dni odpoczynku i wszystko wraca do normy. Nadużywanie mocy silnika w samochodzie, zaniedbanie ogumienia, klocków hamulcowych czy jakiegokolwiek innego systemu powoduje, że przestają one prawidłowo funkcjonować i może być tylko gorzej. Mądry kierowca musi regularnie dbać o stan techniczny samochodu Peugeot. Poza wymaganymi corocznymi przeglądami technicznymi bardzo istotne jest regularne wymienianie oleju i uzupełnianie innych płynów eksploatacyjnych, oczywiście poza paliwem. Dobrze jest także zwracać uwagę na karoserię, nie tylko przez sam wygląd, ale także możliwość powstawania ognisk korozji, a także przysłuchiwanie się pracy silnika. Każdy dziwny odgłos może oznaczać usterkę, która zaniedbana będzie oznaczała spore wydatki i niemałe kłopoty.

Francuska elegancja

Fot.: Dominic's pics /Flickr (CC)

Chociaż to stwierdzenie może nie wydawać się do końca prawdziwe, jest coś na rzeczy, iż samochody pochodzące z konkretnego kraju charakteryzują pewne konkretne cechy. Tak, jak po samochodach z Japonii można spodziewać się nieprzeciętnej solidności, po autach z Niemiec doskonałej solidności i wytrzymałości, tak samochody pochodzące z Francji są lubiane za swoją elegancję, wygodę i komfort jazdy. Jest tak, mimo że samochody marki Citroen nie są produkowane wyłącznie we Francji. Prawda jest taka, że Citroen C4 oraz Citroen C5 a także cała reszta modeli z tej stajni powstaje w fabrykach na całym świecie, w samej Francji zaś produkuje się ich zaledwie niecałe trzydzieści procent. Niemniej ze względu na fakt, że cała licencja, projekt, wykonanie i części tworzone są pod dyktando francuskich projektantów, wszystkie są takie same. Francuzi kochają w samochodach wygodę i elegancję, mniej więcej na takiej zasadzie, jak kocha się jeść po to, by móc się delektować, nie zaś wyłącznie najeść. Okazuje się, że lubi to również wielu Polaków, poza tym samochody tej marki nie są szczególnie kosztowne.